domingo, 25 de marzo de 2012

Elogio del café

Como en la clase del pasado viernes con los alumnos de 3º de ESO se trató el tema de las drogas, legales o no, y se incluyó al café (o el té o la Coca-Cola) como una "droga" legal estimulante del sistema nervioso, al contener cafeína, y puede que algunos tuvieran una visión negativa de dichas bebidas, voy a incluir para compensar un artículo de la revista del club de la cadena de supermercados Dia sobre las virtudes del café:

La Federación Española del Café dice que anualmente se toman en España unos 750 cafés por persona; es decir, unas dos tazas diarias, "la cantidad justa (unos 200 mg de cafeína) para mejorar la capacidad de reacción y atención", según Ana Adán, del Instituto de Investigación del Cerebro, Cognición y Conducta de la Universidad de Barcelona. Y es que el café, a pesar de su mala prensa, tiene importantes propiedades medicinales: estimula el S.N.C., evita la formación de coágulos, retrasa el envejecimiento celular por sus propiedades antioxidantes e incluso, previene la formación de caries (evidentemente, si se toma solo y sin azúcar).

La Agencia Europea de los Alimentos confirma que el café "ayuda a mejorar el rendimiento cognitivo, el físico y el nivel de alerta". Actúa en nuestro cuerpo a la media hora de tomarlo y su efecto se mantiene en el cuerpo durante tres a seis horas. El café es capaz de aliviar varios tipos de jaquecas y dolores de cabeza; de hecho, la cafeína forma parte de muchos medicamentos para las cefaleas.

La Asociación Americana de Psiquiatría rechaza que el café sea adictivo. "Lo único que se ha demostrado hasta ahora es que los grandes consumidores de café, cuando lo dejan, sufren un síndrome de abstinencia parecido al de otras sustancias que sí son adictivas, pero el café no lo es" (tengo que reconocer que no entiendo nada, ¿produce síndrome de privación o algo parecido y no es adictivo?).
Según un reciente artículo publicado en El País: "Uno de los temas que más preocupan a los productores es la idea de que el café puede ser adictivo. De momento, no hay evidencia al respeto, y el manual de la Asociación Americana de Psiquiatría, que es la referencia mundial, no lo considera como tal. Pero Adán admite que hay aspectos (que produce una ligerísima habituación o algo parecido al síndrome de abstinencia en los grandes consumidores) que recuerdan a lo que sucede con otras sustancias. Quizá la causa estriba en que está relacionado con el circuito dopaminérgico, con un efecto similar, aunque inmensamente inferior, al de la cocaína. Pero, de momento, ese efecto está sin demostrar".

"Las embarazadas no deben abusar del café, y las personas con graves dolencias cardiovasculares, gastrointestinales, epilepsia, insomnio, insuficiencia hepática o ansiedad lo mejor es que no lo prueben", afirma la profesora Adán. El resto, sí que podemos beneficiarnos de sus bondades: potencia la memoria, mejora nuestra capacidad de atención y nos hace más activos. Eso sí, entre 2 y 4 tazas al día son más que suficientes. Más aún, puede provocar insomnio, ansiedad y hasta taquicardia.

Las virtudes del café no acaban en la taza. Millones de amas (o amos) de casa utilizan los posos de café para limpiar las tuberías porque arrastran las grasas, o los añaden como fertilizante a sus macetas, pues su contenido en nitrógeno lo hace un nutriente perfecto para las plantas.

martes, 20 de marzo de 2012

Principales enfermedades del sistema nervioso

Las enfermedades que más comúnmente afectan al sistema nervioso, según información del Instituto Nacional de Desórdenes Neurológicos de USA, son:

Alzheimer
La enfermedad de Alzheimer es un trastorno cerebral que debe su nombre al doctor alemán Alois Alzheimer, y se presenta con un desarrollo progresivo y fatal, dado que destruye las células del cerebro, provoca pérdida de la memoria, problemas del pensamiento y de la conducta. Se dice que es la forma más común de demencia y hasta la actualidad no se ha encontrado su cura, aunque existen tratamientos que pueden mejorar la calidad de vida del paciente.

Los síntomas del Alzheimer son:

  • Pérdida de la memoria que altera la vida cotidiana
  • Dificultad para resolver problemas comunes, que antes se resolvían fácilmente
  • Dificultad para realizar tareas cotidianas
  • Confusión respecto al tiempo y el lugar
  • Dificultad para percibir imágenes y medir distancias
  • Problemas en el habla y la escritura
  • Disminución de la capacidad para discernir
  • Reclusión de las actividades sociales
  • Cambios en la personalidad
Entre las principales causas del Alzheimer se encuentran:

  1. La edad: La mayoría de las personas que padecen esta enfermedad tienen más de 65 años; después de los 85 años, el riesgo de padecer Alzheimer llega casi al 50%
  2. Antecedentes familiares: Aquellas personas que tiene historial de Alzheimer en su familia, son más propensas a desarrollar la enfermedad
  3. Herencia genética: Los genes también pueden determinar el desarrollo de la enfermedad
Enfermedad de Parkinson
La enfermedad de Parkinson es un desorden progresivo del movimiento que ocurre por el deterioro de las neuronas en un área del cerebro.

Los síntomas del Parkinson son:

  • Temblores
  • Rigidez corporal
  • Inestabilidad en la postura
  • Dificultad para tragar y masticar
  • Depresión
  • Cambios emocionales
  • Problemas urinarios y estreñimiento
  • Problemas en la piel
  • Trastorno del sueño
  • Calambres y dolor corporal
  • Pérdida de energía
  • Disfunción sexual

Epilepsia
La epilepsia es un desorden que consiste en el envío anormal de señales por parte de las células, es decir, la actividad neuronal se altera y provoca sensaciones extrañas, cambios en las emociones y en el comportamiento, convulsiones, espasmos musculares y pérdida del conocimiento.

Entre las causas de la epilepsia están:

  1. Falta de oxígeno
  2. Infecciones cerebrales
  3. Lesiones cerebrales
  4. Accidentes cerebro-vasculares
  5. Tumores cerebrales
  6. Trastornos genéticos
Existe tratamiento para la epilepsia, el cual es capaz de eliminar gran parte de los síntomas del paciente y mejorar su desarrollo cotidiano.

Muchas más afecciones nerviosas en el Canal Salud de Mapfre y en Puleva Salud.

Fuente del texto: sanar.org

martes, 13 de marzo de 2012

Haz gimnasia mental (neuróbica)

Acabo de recibir un correo donde se habla de la neuróbica, un descubrimiento dentro de la "Neurociencia", donde se revela que el cerebro mantiene una capacidad extraordinaria de crecer y mudar el patrón de sus conexiones. Los autores de este descubrimiento, Lawrence Katz y Manning Rubin (en el año 2000), revelan que la Neuróbica, o "aeróbica de las neuronas" es una nueva forma de ejercicio cerebral, proyectada para mantener al cerebro ágil y saludable, creando nuevos y diferentes patrones de actividades en las neuronas del cerebro.


Cerca de 80% de nuestro día a día está ocupado por rutinas que, a pesar de tener la ventaja de reducir el esfuerzo intelectual, esconden un efecto perverso: limitan al cerebro. Para contrariar esta tendencia, es necesario practicar ejercicios "cerebrales" que hacen a las personas pensar solamente en lo que están haciendo, concentrándose en esa tarea. El desafío de la neuróbica, es hacer todo aquello contrario a la rutina, obligando al cerebro a un trabajo adicional.

Algunos ejercicios "neuróbicos":
  • Ponte el reloj en el brazo contrario al que normalmente lo llevas.
  • Cepíllate los dientes con la mano contraria a la de costumbre.
  • Camina por la casa, de espaldas (en China, esta rutina la practican en los parques).
  • Vístete con los ojos cerrados.
  • Estimula el paladar con cosas diferentes.
  • Mira las fotos de cabeza para abajo (o las fotos, o tu).
  • Usa el ratón del ordenador con la otra mano.
  • Mira la hora en el espejo.
  • Cambia de camino para ir y volver del trabajo.
  • Y muchos otros, dependiendo de tu inventiva.


Y, si queréis practicar más todavía, unos juegos para ejercitar la mente.

jueves, 8 de marzo de 2012

Las drogas y el sistema nervioso



Según la OMS, droga "es toda sustancia de origen natural o sintético que al ser consumida altera la fisiología del organismo", por lo que podemos utilizar este concepto para referirnos por ejemplo a un medicamento.
Pero debemos diferenciar el concepto "droga" de "droga de abuso", una droga de abuso es aquella sustancia de uso no médico con efectos psicoactivos (que pueden producir cambios en la percepción, el estado de ánimo, la conciencia y el comportamiento), suceptible de ser autoadministrada, capaz de generar dependencia y que pueda ocasionar grave deterioro psico-orgánico y de conducta social.

Fuente del texto: miniespacio educativo



Factores que repercuten en la salud mental en la sociedad actual y hábitos saludables en la web del Proyecto Biosfera y Más información en lasdrogas.info.

¡Y qué decir del problema del alcohol en los jóvenes!



Más información sobre la prevención en el consumo del alcohol


lunes, 5 de marzo de 2012

El cuerpo humano en 3D

Con Biodigital Human puedes explorar los principales sistemas y aparatos del cuerpo humano en 3D. Eso sí, necesitas un navegador de Internet actualizado, que soporte HTML 5 y WebGL, además de una tarjeta gráfica adecuada para sacarle todo su rendimiento.


La aplicación está en inglés, así que: "The BioDigital Human is a 3D platform that simplifies the understanding of anatomy, disease and treatments. Interactive tools for exploring, dissecting, and sharing custom views, combined with detailed medical descriptions provide an unprecedented new visual format to learn about your body".

¡Espero que esté todo bien entendido!
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